中国空间站“天和”核心舱发射成功

中国已发射第一个空间站舱段,该舱段将在轨飞行至少十年。目前,北京方面正在努力推进成为宇宙探索领军国家的抱负。

全长54米的长征五号B运载火箭(Long March 5B)于周四从中国海南文昌航天发射场发射升空,向东南方向穿过高层大气,随后将空间站的核心舱送入轨道。

天和(Tianhe)核心舱的发射是11次发射任务中的第一次。这些发射任务还将把另外两个舱段发射入轨,并向其运送补给和人员,最终于2022年底使空间站全面投入运行。

该空间站将在轨飞行至少10年,并将能够容纳三名宇航员,执行最长半年的任务。中国宇航员预计将于今年夏天进入该空间站。

自中国国家主席习近平将探索宇宙作为中国展示其世界领先技术实力的抱负的一个核心以来,中国于1992年开始的载人航天工程进展迅速。

中国空间站“天和”核心舱发射成功

但这些进展也催生了新一轮太空竞赛的前景,华盛顿方面的一些国防官员担心,中国正在此过程中开发军用产品。

中国于2011年被禁止参与主要由美国建造和运营的国际空间站(International Space Station)。美国国会曾以担心国家安全和盗用技术为由,禁止美国国家航空航天局(Nasa)与北京方面合作。

中国与俄罗斯本月宣布,计划在月球上合作建设一个空间站。莫斯科方面上周表示,将于2025年退出国际空间站。

中国在追赶美国在航天飞行中的领先地位方面取得了重大进展,并取得了多项里程碑式的成就,包括2019年实现月背着陆,以及在去年12月从月球上带回土壤和岩石样本——这是自1976年以来人类首次带回月球样本。

但中国的航天计划也遭遇过挫折。其空间站核心舱段原计划于2018年进入轨道,但在2017年长征火箭发射在众人的关注之下失败后,该计划遭到推迟。

中国空间站在完成建造以后,虽然比国际空间站或退役的俄罗斯“和平号”(Mir)空间站都要小,但将使中国在国际空间研究管理方面发挥核心作用。此外,在国际空间站按照原定计划于2024年退役后,中国空间站还可能会成为唯一一个在轨永久性空间站。

译者/何黎