缅甸局势下TikTok的政治风险与机遇

2月初,缅甸这一东南亚佛教国家发生政变。军方拘押了民选领袖缅甸联邦共和国国务资政昂山素季和她领导的全国民主联盟成员,并实行了规模庞大的政府改组,对原有高级官员进行撤换。目前,缅甸国家电视台已被军方控制,多个频道已中断播出。同时,缅甸内比都、仰光等多地出现通信中断,这反映了军方对信号与媒体的控制。2月1日,全国民主联盟以昂山素季的名义发表了一份声明。声明中说:“我敦促人民不要接受军方的决定,发起示威抗议,向军方奋力反击。”随后,缅甸出现持续至今的大规模抗议活动,示威者要求释放昂山素季、恢复民主。4月13日,联合国人权事务高级专员巴切莱特(Michelle Bachlet)警告称,除非国际社会介入制止暴力,否则缅甸将会走向“全面冲突”,这与2011年的叙利亚有“明显的相似之处”。

作为缅甸民主转型的标志性人物,虽然昂山素季的光环因为罗兴亚人问题备受国际社会争议,但作为民选政治精英,她在缅甸仍然受到数千万人的敬仰和爱戴。她领导的民盟在去年11月的缅甸大选中以80%的选票获得压倒性胜利。政变后,昂山素季再遭软禁,并面临两项指控:违反缅甸《自然灾害管理法》和《缅甸进口法》。在军事强权下,缅甸的和平以及民主进程再一次被打断。

军政府面对民众的持续规模性抗议,选择武力镇压。缅甸公民记者的风险很高,因为任何被抓住拍摄缅甸军方的人都可能面临被逮捕、镇压,甚至丧命的风险。不过,示威者说,这种风险是必要的。从公开流出的视频可以看出,军队使用了真枪实弹、催泪瓦斯,民众遭受殴打,这些为揭露军政府的暴力提供了证据。由于缅甸普通民众受教育程度并不高,没有太多民众能通过熟练的英文来向世界进行实况传播,而实况拍摄成为外界了解缅甸事态近乎唯一的途径。在此情况下,字节跳动旗下的TikTok以其即时传播能力受到缅甸抗议民众的热捧。

缅甸的千禧一代和Z世代(指1995-2009年间出生的人)年轻人精通社交媒体,他们利用网络,提醒和动员人们重视缅甸事态及其走势。他们利用数字媒体工具维权,使用的一个流行口号是:“你们惹错了一代人”(You messed with the wrong generation)。抗议者在示威中经常高喊这一口号。由于广泛的贫穷,处于武力威胁下而又缺少安全保障的缅甸民众,社交媒体近乎是其唯一的发声途径。缅甸年轻人对使用手中的数字工具(如TikTok)维权寄予厚望,他们希望能让联合国和国际社会领导人明白事态的严重性,并期望外部干预结束缅甸的军政府统治。

3月3日被联合国称为缅甸抗议“最血腥的一天”,至少有38名示威者身亡。然而,年轻的抗议者并未对此感到畏惧,他们仍然肩并肩筑成人墙阻挡仰光市中心的街道。武装的缅甸士兵和警察利用TikTok向反政变抗议民众发出死亡威胁,TikTok成为军方制造暴力和散布死亡威胁的媒介,这促使TikTok这个中国影音分享应用APP宣布删除煽动暴力内容。军方与民众不断围绕宣传上的话语权展开斗争。缅甸“资通讯技术发展组织”(MIDO)人士表示,他们发现800多段亲军方影音,这些影音在流血事件不断增加的时候威胁抗议者。据联合国统计,缅甸自政变发生以来已有至少54人死亡。MIDO人员表示:“这只是冰山一角。”该人士同时说,TikTok上还有“数百个”穿制服军警的影音。在这个意义上,TikTok的传播功能助长了军政府的权力。