中国首次火星探测任务成功着陆火星

据官方媒体报道,中国首次成功在火星上降落一架搭载火星车的航天器,进一步展现中国在太空探测领域的雄心。

该火星车是去年7月发射升空的“天问1号”(Tianwen-1)无人航天任务的一部分。天问的意思是“对天发问”,取自公元前3世纪至4世纪中国诗人屈原的诗作。

此次任务被中国媒体描述为“又一具有里程碑意义的进展”“迈出了我国星际探测征程的重要一步”。它意在赶上美国成功着陆这颗红色星球的成就。今年2月,搭载一架直升机的美国国家航空航天局(NASA)“毅力号”(Perseverance)探测器成功着陆火星,而阿拉伯联合酋长国主导的“希望号”(Hope)探测器进入火星轨道。

中国官方小报《环球时报》(Global Times)援引来自中国国家航天局(CNSA)的信息报道称,搭载火星车的天问一号着陆巡视器于中国时间上周六清晨成功着陆于火星乌托邦平原(Utopia Planitia)。

该报称,天问一号着陆巡视器与环绕器在凌晨4时许分离,历经约3小时飞行后进入火星大气。

然后,着陆巡视器“经过约9分钟的减速、悬停避障和缓冲,成功软着陆于预选着陆区”。以中国神话中的一个火神命名的“祝融号”火星车高1.85米,重240千克。预计它将在火星表面进行约92天的巡视探测。

中国国家主席习近平在祝贺巡视器成功着陆火星的贺电中表示,此举“在火星上首次留下中国人的印迹。”

据官方媒体报道,习近平还强调了国家在科学领域自立自强的重要性,并呼吁“加快建设航天强国”。

去年7月23日,一枚长征五号遥四运载火箭在中国海南省文昌航天发射场点火升空,将天问一号探测器送入太空。

2011年,中国首次火星探测尝试、与俄罗斯合作发射的“萤火一号”(Yinghuo-1)轨道探测器未能取得成功。

着陆火星的成就是中国航天计划全面扩张的一部分。上月下旬,中国的航天工程技术人员将中国永久空间站的第一个舱段发射进入地球轨道。

2018年,中国发射入轨的航天器数量首次超过其他任何国家。次年,中国成为第一个有探测器在月球背面着陆的国家;该探测器名为“嫦娥四号”(Chang’e 4)。

美国抱着战略眼光看待中国的航天努力。“北京在太空领域正力求追赶或超越美国,以获得太空领先地位迄今为华盛顿带来的那些好处,包括军事、经济和声望方面,”美国国家情报总监(DNI)办公室在其发表的年度威胁评估报告中表示。

然而,NASA科学任务局(Science Mission Directorate)副局长托马斯•祖布钦(Thomas Zurbuchen)对中国火星车成功着陆表示欢迎。他在Twitter上写道:“我期待这一任务为人类理解这颗红色星球做出重要贡献。”

中国航天局表示,它在此次火星探测任务上与欧洲航天局(European Space Agency)以及阿根廷、法国和奥地利的国家航天计划进行了合作。

Qianer Liu和马思潭(Christian Shepherd)北京补充报道

译者/何黎