中国申请加入CPTPP,不只是一种政治姿态

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中国商务部日前向新西兰正式递交了加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)的申请。此举引发不同反应和解读,多数看法认为北京方面此时提出加入申请,主要是在表达一种政治姿态,因为北京也清楚,以中国目前的经济制度状况,要达到CPTPP规定的开放水平,还有很大距离,尽管近期不可能被同意加入,但北京要摆出一副争取加入的态势,向世界表明,中国不会因各种干扰——包括外部和内部——而停止对外开放的步伐。

中国是在去年12月区域国家达成《全面经济伙伴关系协定》(RECP)后才由习近平宣布下一步将谋求参加CPTPP的。此前,中国对CPTPP有两种态度,一种是认为,以CPTPP的高水平要求,中国在现阶段是无望加入的;另一种是认为中国应该早日争取加入CPTPP,这样美国就无法在经济上围堵中国。当然也有民族主义的看法,认为中国无须加入CPTPP,加入只会破坏中国的经济自主和党对经济的控制。这后一点虽不占主流,但在中国是否进一步开放的问题上,事实上对北京的决策会起到牵制作用。

尽管中国领导人表达了要加入CPTPP的愿望,但北京此时提出申请确实出乎一些人的意料,因为这似乎步伐有点快,中国不大可能在不足一年里就满足了CPTPP的大部分或者主要要求。因此,北京用申请加入作为一种政治姿态表达就显得合理。还有一种解释是从地缘政治角度出发,认为北京要组建一个更大的经济联盟,来对冲美国最近和澳大利亚及英国结成的安全和军事联盟(AUKUS)。后者的目的显然是针对中国在太平洋日益增强的雄心,而北京要从经济上削弱和打破华盛顿的这种军事围堵努力。美国的媒体多持此种看法。

不过,AUKUS的组建和中国申请加入CPTPP两件事时间上的接近很可能只是碰巧,中国不可能提前获知美英澳宣布结盟的日期,而文件的准备也是需要一段时间的。这样来看,合理的解释是北京之前为要不要加入CPTPP而在早做研究和准备,宣告要加入表明北京完成了内部的争论,之后就是为正式申请而改善国内的营商环境,并进行相应的文本准备。不过,虽然北京没预见到华盛顿会公开拉伦敦和堪培拉结成军事同盟对付中国,但由于中美的对抗成为常态且会持续很长,随着时间推移,北京会备感这种对抗压力。而消解美国围堵压力的办法,由于北京的长项在经济,因此从经济上扩大中国的朋友圈,将华盛顿的盟友拉入自己的经济轨道,就成为北京的理性选择。换言之,北京确有这种意图。

现实也正好提供了空间。尽管拜登当政,但北京判断拜登政府不可能重返CPTPP,在亚太国家签署RCEP后,若中国赶在美国之前加入CPTPP,由于亚太地区的这两大自贸协议都没有美国的身影,两国在亚太地区的经济影响力将会此消彼长。以中国的经济体量,一旦加入了CPTPP,会在亚太经济一体化中扮演关键的推动力量,因而华盛顿要和盟友联合在经济上阻遏中国将会变得困难,甚至不可能。这就是北京的盘算。中国官媒在解读北京申请加入CPTPP的举动时,就毫不掩饰宣称是打入“敌人的心脏”,因为CPTPP现有的11个成员国,日、加、澳、新都是美国的盟国,前三者还是其核心盟友。